Les joueurs du FC Grenoble rugby réunis en cercle après leur défaite (11-29) contre Agen le 4 mai 2019. © Laurent Genin

Battu par Brive, le FC Grenoble rugby redes­cend en Pro D2

Battu par Brive, le FC Grenoble rugby redes­cend en Pro D2

EN BREF – En s’inclinant à Brive (22−28) ce dimanche 2 juin, les rug­by­men du FC Grenoble n’ont pas réussi à conser­ver leur place en Top 14, un an après être monté dans l’élite du rugby fran­çais. Ils devront repar­tir en Pro D2, la deuxième divi­sion, la sai­son prochaine.

Les Grenoblois de Lilian Saseras, ballon en main, sont relégués en deuxième division. © Laurent Genin

Les Grenoblois de Lilian Saseras, bal­lon en main, sont relé­gués en deuxième divi­sion. © Laurent Genin

Le FC Grenoble rugby jouait sa sai­son sur un match. Treizièmes du Top 14, les Grenoblois avaient une der­nière chance de sau­ver leur place en élite, n’étant pas par­ve­nus à décro­cher leur main­tien à l’issue des vingt-six jour­nées de championnat.

Pour ce faire, ils devaient l’emporter ce dimanche 2 juin à Brive, battu par Bayonne (19−21) en finale de Pro D2, la deuxième divi­sion, le 26 mai. « C’est notre finale à nous », résu­mait Lilian Saseras, le demi de mêlée du FCG, avant cette ren­contre capitale.

L’année der­nière, les Isérois s’étaient retrou­vés dans la peau des Corréziens après s’être incli­nés eux aussi en finale de Pro D2 contre Perpignan (13−38).

Dans un stade des Alpes en fusion, ils avaient réussi à s’imposer avec la manière (47−22) contre Oyonnax, alors pen­sion­naire du Top 14, pour mon­ter. Cette année, ils devaient démon­trer du carac­tère face à des Brivistes invain­cus dans leur antre et pous­sés par envi­ron 14 000 supporters.

La mêlée en dif­fi­culté, Brive efficace

Sous une forte cha­leur, Grenoble a dominé en pre­mière mi-temps face à Brive qui sem­blait fébrile. Mais le FCG, fort en mêlée cette sai­son, a concédé trois péna­li­tés dans ce sec­teur plus un coup-franc, lais­sant le CAB dans le match.

Les Grenoblois n’ont pu mar­quer qu’au pied par leur buteur Gaëtan Germain, qui por­tait encore les cou­leurs bri­vistes la sai­son der­nière. En face, les Corréziens ont fait preuve d’efficacité en ins­cri­vant deux essais, de péna­lité (22e) et par leur ailier Franck Romanet (36e), pour mener 14 – 12 à la pause.

Les quinze points au pied inscrits par l'ancien Briviste Gaëtan Germain n'auront pas suffi à Grenoble. © Laurent Genin

Les quinze points au pied ins­crits par l’an­cien Briviste Gaëtan Germain n’au­ront pas suffi à Grenoble. © Laurent Genin

Le début de seconde période a été com­pli­qué pour les Isérois qui ont encaissé une troi­sième réa­li­sa­tion par Samuel Marques, trans­for­mée par Stuart Olding (21−12, 46e). Avec neuf points de retard, ils se retrou­vaient en difficulté.

Brive man­quait l’essai du K.-O. défi­ni­tif après un jeu au pied trop long de leur arrière Rory Scholes (62e). Grenoble se don­nait ensuite une chance encore de l’emporter avec une cin­quième péna­lité réus­sie par Germain (21−15, 66e). Mais trop d’approximations dans son jeu lui était pré­ju­di­ciable. Et le CAB enfon­çait le clou défi­ni­ti­ve­ment sur un qua­trième essai de Giorgadze, trans­formé par Olding (28−15, 77e).

Le FC Grenoble a sauvé l’honneur après la sirène grâce à une réa­li­sa­tion de son ailier Bastien Guillemin, trans­for­mée par Franck Pourteau (28−22, 83e). Un essai qui est arrivé bien trop tard. C’est Brive qui jouera en Top 14 la sai­son prochaine.

Le FCG plombé par son manque de réalisme

Grenoble redes­cend donc en Pro D2 un an après s’en être extirpé. C’est une grosse décep­tion pour les Isérois, en pleurs à l’i­mage de Gaëtan Germain, qui n’auront décro­ché que cinq vic­toires cette année dont aucune à l’extérieur. Le manque de réa­lisme, avec seule­ment trente-trois essais ins­crits en vingt-sept matchs, leur aura coûté cher.

Le co-manager du FCG Stéphane Glas retrouve l'équipe là où il l'avait récupérée à l'été 2017 : en Pro D2. © Laurent Genin

Le co-mana­ger du FCG Stéphane Glas retrouve l’é­quipe là où il l’a­vait récu­pé­rée à l’été 2017 : en Pro D2. © Laurent Genin

En 2017, après cinq ans pas­sés en élite, le FC Grenoble avait rejoint la deuxième divi­sion au terme d’une sai­son cau­che­mar­desque. Arrivés durant l’été, les nou­veaux entraî­neurs Stéphane Glas et Dewald Senekal avaient réussi à recons­truire un groupe en fai­sant notam­ment confiance aux jeunes du club. Les résul­tats avaient suivi jusqu’à la remon­tée en Top 14.

Y par­vien­dront-ils une deuxième fois ? La tâche sera rude dans un cham­pion­nat de Pro D2 véri­table mara­thon avec trente matchs sans comp­ter les phases finales. Et de plus en plus dis­puté avec des équipes comme Perpignan ou Oyonnax qui ambi­tionnent aussi de retrou­ver l’élite. Grenoble va devoir rele­ver le défi.

Laurent Genin

Laurent Genin

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