Du Mont-Blanc à l’Antarctique : le voyage (pas bouclé) de la glace des Alpes

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Notre indépendance c

FOCUS – Les glaciers fondent. Alors, pour conserver un bout de mémoire des Alpes, pour pouvoir l’analyser dans les années, les siècles à venir, des scientifiques ont eu l’idée d’acheminer des carottes glaciaires jusqu’en Antarctique. Mais le voyage est long, les retombées pas immédiates. De quoi expliquer que les financeurs traditionnels traînent des pieds.

 

 

 

Carottage avant acheminement de la glace des Alpes jusqu'en Antarctique. Crédit Sarah Del Ben - Wild Touch - Fondation UGA

La glace des Alpes conser­vée en Antarctique. © Sarah Del Ben – Wild Touch – Fondation UGA

Qui aurait pu pen­ser qu’une carotte de glace, quand bien même elle affiche la taille res­pec­table de 130 mètres, puisse sus­ci­ter autant de convoi­tises ? On sait les gla­ciers des Alpes mena­cés par le réchauf­fe­ment cli­ma­tique. On sait moins que la glace extraite des forages vaut elle aussi son pesant d’or…

 

Pour pou­voir conser­ver la mémoire des Alpes, avant que les gla­ciers aient défi­ni­ti­ve­ment fondu, les scien­ti­fiques carottent. Ils en tirent des pages d’histoire qui livrent des clés sur notre pré­sent. Ce sont ainsi dans ces minus­cules bulles d’air enser­rées dans la glace, témoins de l’évolution de l’atmosphère depuis des mil­liers d’années, que les cher­cheurs ont fait le lien entre tem­pé­ra­tures et gaz à effet de serre.

 

 

 

Pour en savoir plus sur les virus piégés dans la glace

 

 

Aujourd’hui, on y lit les effets de la pol­lu­tion sur une cen­taine d’an­nées. Demain, on y décryp­tera peut-être les muta­tions de virus et bac­té­ries pié­gés dans la glace. Mais le temps presse. Les cher­cheurs estiment qu’à la fin du XXIe siècle, il n’y aura plus de glace sous 3 500 mètres dans les Alpes, 5 400 mètres dans les Andes.

[…]
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