Isère : Soitec lance un pro­cédé de recy­clage de l’eau usée, pre­mière réponse aux détrac­teurs de la microélectronique

Isère : Soitec lance un pro­cédé de recy­clage de l’eau usée, pre­mière réponse aux détrac­teurs de la microélectronique

FLASH INFO – Soitec, l’un des lea­ders mon­diaux des maté­riaux semi-conduc­teurs inno­vants, a annoncé, ven­dredi 12 jan­vier 2024, le lan­ce­ment d’un nou­veau sys­tème de recy­clage de l’eau usée, mis en place dans ses usines fran­çaises. Une pre­mière en Europe, selon l’en­tre­prise basée à Bernin (Isère), for­te­ment cri­ti­quée, comme tous les indus­triels de la micro­élec­tro­nique, pour son impor­tante consom­ma­tion d’eau.

C’est « une pre­mière en Europe à cette échelle », se féli­cite la société isé­roise, basée à Bernin. Soitec a annoncé, ven­dredi 12 jan­vier 2024, la mise en ser­vice d’un nou­veau pro­cédé de recy­clage d’eau usée. Un sys­tème qui per­met de « réin­jec­ter les eaux de rin­çage des wafers [NDLR : plaques de sili­cium sur les­quelles sont gra­vés les cir­cuits inté­grés] dans la fabri­ca­tion de l’eau ultra-pure pour les salles blanches de ses uni­tés de fabri­ca­tion en France ».

Soitec lance un nouveau système de recyclage de l'eau usée

Soitec a déve­loppé à Bernin un nou­veau pro­cédé de recy­clage de ses eaux usées, annon­çant sa mise en ser­vice en jan­vier 2024. © Soitec

L’enjeu est d’im­por­tance pour l’un des lea­ders mon­diaux de la concep­tion et de la pro­duc­tion de maté­riaux semi-conduc­teurs inno­vants. Si STMicroelectronics, l’autre mas­to­donte du sec­teur en Isère, s’est davan­tage retrouvé sous les feux des pro­jec­teurs au cours des der­niers mois, Soitec n’a pas échappé non plus aux cri­tiques crois­santes visant les indus­triels de la micro­élec­tro­nique.

« Le taux de réuti­li­sa­tion d’eau usée sur son site his­to­rique de Bernin va pas­ser de 19 % pour l’année 2023 à plus de 35 % pour l’année 2024. »

Ces der­niers sont en effet poin­tés du doigt par des mili­tants éco­lo­gistes pour leur « acca­pa­re­ment » de la res­source en eau potable, notam­ment dans l’ag­glo­mé­ra­tion gre­no­bloise où le col­lec­tif STop Micro mène la fronde. En cause, la grande quan­tité d’eau néces­saire au rin­çage de leurs com­po­sants électroniques.

Soitec lance un nouveau système de recyclage de l'eau usée

Le nou­veau sys­tème de Soitec per­met de réuti­li­ser l’eau uti­li­sée pour le rin­çage des wafers. © Soitec

Or, avec cette inno­va­tion, fruit de près de trois ans de R&D1recherche et déve­lop­pe­ment, Soitec pré­voit jus­te­ment « d’augmenter consi­dé­ra­ble­ment la part d’eau réuti­li­sée dans ses pro­cess indus­triels ». Ainsi, pré­cise l’en­tre­prise dans son com­mu­ni­qué, « le taux de réuti­li­sa­tion d’eau usée sur son site his­to­rique de Bernin va pas­ser de 19 % pour l’année 2023 à plus de 35 % pour l’année 2024″.

Soitec « vise une réduc­tion sup­plé­men­taire de 30 % d’ici 2030 »

Pour Cyril Menon, direc­teur géné­ral adjoint en charge des opé­ra­tions et de la qua­lité de Soitec, « la mise en ser­vice de ce nou­veau pro­cédé prouve qu’il est pos­sible de pro­duire plus avec moins, en faveur d’un ave­nir plus durable ». La société affirme d’ailleurs avoir engagé dès 2015 une série de mesures des­ti­nées à « atté­nuer son impact sur les res­sources hydriques ».

Concrètement, pour­suit-elle, « Soitec a dimi­nué de 30 % sa consom­ma­tion d’eau par unité pro­duite entre 2021 et 2023″. Prochain objec­tif : une « réduc­tion sup­plé­men­taire de 30 % d’ici 2030″. Pas sûr tou­te­fois que cela suf­fise à convaincre les détrac­teurs de l’in­dus­trie des semi-conduc­teurs.

Manuel Pavard

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