Pollution de l’Isère : bras de fer entre Lactalis et le maire de Saint-Just-de-Claix

Pollution de l’Isère : bras de fer entre Lactalis et le maire de Saint-Just-de-Claix

EN BREF – Bras de fer entre le maire de la petite com­mune de Saint-Just-de-Claix et le groupe indus­triel Lactalis. Tandis que la fro­ma­ge­rie l’Étoile du Vercors déverse ses eaux usées dans l’Isère, l’é­dile refuse d’ac­cor­der un per­mis pour construire une sta­tion d’é­pu­ra­tion, exi­geant de l’en­tre­prise qu’elle se rac­corde au réseau public d’assainissement.

« Comment stop­per la pol­lu­tion de la rivière Isère à Saint-Just-de-Claix ? » Cette ques­tion, la Fédération Rhône-Alpes de pro­tec­tion de la nature (Frapna-Isère) se la posait déjà en 2014. En cause ? La fro­ma­ge­rie l’Étoile du Vercors, pro­priété du groupe groupe Lactalis depuis 2011, dont les effluents* « se dévers[ai]ent par mil­liers de m3 direc­te­ment dans l’Isère ». Trois ans plus tard, rien n’a changé…

Un bras de fer oppose le maire de Saint-Just-de-Claix et le groupe Lactalis, dont la fromagerie Étoile du Vercors déverse ses eaux usées dans l'Isère.La fromagerie l'Étoile du Vercors © Étoile du Vercors - Page Facebook

La fro­ma­ge­rie l’Étoile du Vercors © Étoile du Vercors – Page Facebook

L’affaire est reve­nue dans les médias à la faveur d’une nou­velle demande de per­mis dépo­sée par Lactalis auprès du maire de Saint-Just-de-Claix, Joël O’Baton. Depuis plu­sieurs années, Lactalis demande en effet l’au­to­ri­sa­tion de construire une sta­tion d’é­pu­ra­tion auto­nome sur la com­mune qui lui per­met­trait de trai­ter ses effluents. Et l’en­tre­prise se heurte à un refus municipal.

Le maire veut un rac­cor­de­ment au réseau public d’assainissement

Pour quelle rai­son ? « Un réseau public d’as­sai­nis­se­ment a été fait, qui arrive devant leur cour. Nous deman­dons à l’en­tre­prise de se rac­cor­der », nous répond Joël O’Baton. Qui ajoute que, dès l’an 2000 et donc avant le rachat de l’en­tre­prise par Lactalis, les res­pon­sables de l’Étoile du Vercors avaient donné leur accord à ce raccordement.

Mairie de Saint-Just-de-Claix. DR

Mairie de Saint-Just-de-Claix. DR

Pas ques­tion pour le maire, de fait, d’ac­cor­der un per­mis de construire pour une sta­tion d’é­pu­ra­tion. « Ils veulent plan­ter une sta­tion en plein ter­rain agri­cole ! », s’a­gace Joël O’Baton.

L’édile « campe sur sa posi­tion », quand bien même la pré­fec­ture de l’Isère elle-même l’a mis en demeure d’ac­cor­der le per­mis à l’entreprise.

C’est notam­ment le coût de la sta­tion qui pose souci au maire : « En plus du pro­blème de pol­lu­tion, on a un pro­blème d’argent public ». Joël O’Baton n’a, de toute évi­dence, pas l’in­ten­tion de céder. Quand bien même, assure-t-il, Lactalis ne manque pas de pra­ti­quer le chan­tage à l’emploi, l’u­sine employant plus d’une cen­taine de salariés.

Impossibilité tech­nique, rétorque Lactalis

Côté Lactalis, l’a­ga­ce­ment est tout autant de mise. Dans un com­mu­ni­qué dif­fusé le 2 novembre 2017, le groupe évoque des « polé­miques sté­riles » et des « décla­ra­tions erro­nées dans les médias », déplo­rant « les nom­breuses attaques et allé­ga­tions regret­tables et fausses du maire de Saint-Just ».

Lactalis l’af­firme : sa volonté de remé­dier à la situa­tion est « constante »… à condi­tion d’ob­te­nir un per­mis de construc­tion pour une sta­tion d’é­pu­ra­tion. Quid du rac­cor­de­ment au fameux réseau public ? « Le groupe Lactalis a man­daté des études qui ont mon­tré que le rac­cor­de­ment à la sta­tion inter­com­mu­nale n’était tech­ni­que­ment pas pérenne et ne pou­vait rece­voir le type d’effluents de la fro­ma­ge­rie sans péna­li­ser son fonc­tion­ne­ment », répond le communiqué.

Joel O'Baton, maire de Saint-Just-de-Claix, interviewé sur France 3. « Des polémique stériles », juge Lactalis © France 3 Auvergne-Rhône-Alpes

Joel O’Baton, maire de Saint-Just-de-Claix, inter­viewé sur France 3. « Des polé­mique sté­riles », juge Lactalis. © France 3 Auvergne-Rhône-Alpes

« Il ne s’agit pas uni­que­ment de rac­cor­der sim­ple­ment la sor­tie des effluents mais [il] est néces­saire de construire un bas­sin de pré­trai­te­ment », ajoute Lactalis. Un bas­sin de pré­trai­te­ment qui néces­si­tera… un per­mis de construire. Ce que le maire de Saint-Just-de-Claix « sait d’ailleurs très bien », consi­dère le groupe.

Enfin, le com­mu­ni­qué éva­cue la ques­tion du coût avec autant de célé­rité que sa fro­ma­ge­rie les effluents : « Les détails tech­niques des inves­tis­se­ments qui sont de 2 mil­lions d’euros ont été lar­ge­ment par­ta­gés avec les ser­vices com­pé­tents de l’État. » Une situa­tion de blo­cage en somme… dont l’Isère est la pre­mière à souffrir.

Florent Mathieu

  • * Les eaux usées ou polluées.

Florent Mathieu

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