Observatoire du Pic du Midi de Bigorre (Hautes-Pyrénées). DR

Des cher­cheurs gre­no­blois ont contri­bué à révé­ler la pré­sence de micro­plas­tiques dans l’air à haute altitude

Des cher­cheurs gre­no­blois ont contri­bué à révé­ler la pré­sence de micro­plas­tiques dans l’air à haute altitude

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FLASH INFO – Une équipe inter­na­tio­nale de cher­cheurs du CNRS1Centre natio­nal de la recherche scien­ti­fique, à laquelle ont par­ti­cipé des scien­ti­fiques gre­no­blois de l’Institut des géos­ciences de l’environnement (IGE) a confirmé la pré­sence de micro­plas­tiques dans l’« air pur » du som­met du Pic du Midi dans les Hautes-Pyrénées. Ces tra­vaux qui ont éga­le­ment per­mis de déter­mi­ner leur loin­taine pro­ve­nance sont publiés2 Evidence of free tro­pos­phe­ric and long-range trans­port of micro­plas­tic at Pic du Midi Observatory. S. Allen, D. Allen, F. Baladima, V. R. Phoenix, J.L. Thomas, G. Le Roux, et J.E. Sonke. Nature Communications, 21 décembre 2021. DOI : 10.1038/s41467-021 – 27454‑7, ce 21 décembre 2021, dans la revue Nature Communications.

Nous ne res­pi­rons pas seule­ment des micro­plas­tiques dans les villes et à proxi­mité des sites indus­triels. À 2 877 mètres d’altitude, au som­met du Pic du Midi de Bigorre, une équipe scien­ti­fique inter­na­tio­nale3L’équipe de recherche inter­na­tio­nale com­prend des scien­ti­fiques fran­çais de l’Institut des géos­ciences de l’environnement (IGE – CNRS / IRD / Université Grenoble Alpes) ainsi que du labo­ra­toire géos­ciences envi­ron­ne­ment Toulouse (GET – CNRS/CNES/IRD/Université Toulouse III – Paul Sabatier) et du Laboratoire d’écologie fonc­tion­nelle et envi­ron­ne­ment (LEFE – CNRS/Toulouse INP/Université Toulouse III – Paul Sabatier). a trouvé envi­ron un micro­plas­tique tous les 4 m³ d’air aspirés.

Des microplastiques venus de très loin présents dans l'air à haute altitude. Entrée d'air d’une pompe à particules fines de l’Observatoire du Pic du Midi. © Jeroen Sonke


Entrée d’air d’une pompe à par­ti­cules fines de l’Observatoire du Pic du Midi. © Jeroen Sonke

Ce, au moyen d’une pompe ins­tal­lée à l’Observatoire astro­no­mique dudit pic, capable d’as­pi­rer 10 000 m3 d’air par semaine. L’analyse chi­mique des par­ti­cules a per­mis d’i­den­ti­fier des poly­mères, tels le poly­sty­rène ou le poly­éthy­lène, trou­vant leur ori­gine dans les embal­lages plastiques.

Un trans­port inter­con­ti­nen­tal des frag­ments de plas­tiques jusqu’aux hautes altitudes

Certes, à cette concen­tra­tion, la pré­sence de frag­ments plas­tiques dans l’air res­piré ne pré­sente pas de dan­ger pour la santé. Toutefois, cette occur­rence confirme le rôle du trans­port atmo­sphé­rique par le vent dans le cycle glo­bal des micro­plas­tiques. Et leur impact sur des zones éloi­gnées des sources de pollution.

L’équipe de recherche a par ailleurs réussi à déter­mi­ner la pro­ve­nance de ces par­ti­cules grâce à des modé­li­sa­tions mathé­ma­tiques des tra­jec­toires des masses d’air. Ces plas­tiques vien­draient d’Afrique, d’Amérique du Nord ou encore de l’océan Atlantique, confir­mant un trans­port aérien inter­con­ti­nen­tal des par­ti­cules jusqu’aux hautes alti­tudes. Ainsi, ces résul­tats per­mettent-ils éga­le­ment d’expliquer la pré­sence de micro­plas­tiques dans des régions recu­lées du monde, comme les pôles Nord et Sud ou encore l’Everest.

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Véronique Magnin

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