COP 21… COP 24 : la flore et la faune des Alpes, entre adaptation et disparition ?

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WEB-DOCUMENTAIRE – Épisode 4 – Certaines espèces ont commencé à s’adapter à la hausse des températures, très sensible dans les Alpes. La forêt grimpe, des plantes et des animaux avancent leur cycle de floraison ou de reproduction. Mais d’autres ne réussiront pas leur migration. Qui va s’adapter, disparaître ? Si le lagopède alpin est sur la liste des extinctions à venir, les interactions intra et inter-espèces sont trop complexes pour laisser la hausse des températures seul maître du jeu.

 

 

Le lagopède alpin ne résistera pas au réchauffement climatique dans les Alpes © Robert Chevalier - Parc national des Ecrins

Le lago­pède alpin ne résis­tera pas au réchauf­fe­ment cli­ma­tique dans les Alpes. © Robert Chevalier – Parc natio­nal des Écrins

Dans les Alpes, les forêts remontent en alti­tude. De 2 200 mètres aujourd’­hui, la limite supé­rieure de la forêt pour­rait pas­ser à 3 500 mètres en 2050, estiment les cher­cheurs. La faute au réchauf­fe­ment cli­ma­tique ? En par­tie mais pas seule­ment.

 

Car le sys­tème végé­tal mais aussi ani­mal, et leurs inter­ac­tions, est com­plexe. Si quelques espèces emblé­ma­tiques comme la renon­cule des gla­ciers ou le lago­pède alpin semblent condam­nées par la hausse des tem­pé­ra­tures et la fonte du cou­vert nival, dif­fi­cile pour les éco­logues de pré­voir comme vont réagir et évo­luer les plantes, les mam­mi­fères et les oiseaux.

 

 

Un espace de vie de plus en plus réduit

 

Certes, avec la hausse des tem­pé­ra­tures, les espèces vivant en d’al­ti­tude vont se retrou­ver à par­ta­ger un espace de plus en plus réduit. Et des plantes et des ani­maux ont déjà avancé leur cycle de repro­duc­tion et de crois­sance au prin­temps.

 

« Mais est-ce que les cha­mois, les bou­que­tins, les mésanges qui dépendent de che­nilles qui, elles-mêmes, dépendent des bour­geons vont pou­voir, eux aussi, avan­cer leur cycle ? » s’in­ter­roge Irène Alvarez, cofon­da­trice du centre de recherches des éco­sys­tèmes d’al­ti­tude (Créa Mont-Blanc). « On est dans une com­plexité intra-espèces, inter-espèces et inter-indi­vi­duelle. »

 

La renoncule des glaciers est elle aussi sur la liste des espèces menacées par le réchauffement climatique © Station alpine Joseph Fourier

La renon­cule des gla­ciers est elle aussi sur la liste des espèces mena­cées par le réchauf­fe­ment cli­ma­tique. © Station alpine Joseph Fourier

 

Avec encore beau­coup de points d’in­ter­ro­ga­tion. « On sait beau­coup ce que l’on ne sait pas », résume Ludovic Imberdis, chargé de mis­sion au parc natio­nal des Écrins. « On n’ar­rive même pas à connaître le fonc­tion­ne­ment d’un indi­vidu… Donc connaître le fonc­tion­ne­ment du sys­tème est très dif­fi­cile à appré­hen­der. »

 

 

Les espèces doivent s’adapter en cent cinquante ans

 

Faute de pou­voir conte­nir la hausse des tem­pé­ra­tures, reste à s’a­dap­ter. Le 19 décembre 2018, quelques jours après la clô­ture de la 24confé­rence des Nations unies sur le cli­mat à Katawice en Pologne, la France a mis sur les rails son deuxième plan d’a­dap­ta­tion au chan­ge­ment cli­ma­tique.

 

Une course de vitesse ? « Ce n’est pas le pre­mier réchauf­fe­ment cli­ma­tique que connaît la Terre, sou­ligne Irène Alvarez. Mais le trait mar­quant de celui-là, c’est sa rapi­dité. En cent cin­quante ans, les espèces doivent s’a­dap­ter là où elles ont mis aupa­ra­vant dix mille ans. S’adapter aussi rapi­de­ment est le vrai défi. Il l’est aussi pour l’homme. »

 

Cliquez sur l’i­mage ci-des­sous pour lan­cer le web-docu­men­taire :

Webdoc Coup de chaud sur les Alpes : au cœur du réchauffement climatique

 

Patricia Cerinsek
 

 

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