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Calotte glaciaire au Groenland. DR

Découverte : la calotte glaciaire serait victime d’un cercle vicieux

Découverte : la calotte glaciaire serait victime d’un cercle vicieux

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Un groupe de chercheurs grenoblois vient de mettre en évidence que la neige recouvrant la calotte glaciaire groenlandaise au printemps s’assombrissait depuis 2009. Un phénomène qui n’augure rien de bon en matière de fonte des glaces.

 
 

 

Calotte glaciaire au Groenland. DR

Calotte gla­ciaire au Groenland. DR

Les obser­va­tions satel­lites sont for­melles : depuis 2009, la calotte gla­ciaire de prin­temps est de moins en moins blanche au Groenland. Cette décou­verte, publiée dans la revue Nature Geoscience par des cher­cheurs du Centre natio­nal de recherches météo­ro­lo­giques (CNRM-Game) et du Laboratoire de gla­cio­lo­gie et de géo­phy­sique de l’en­vi­ron­ne­ment (LGGE) de Grenoble, pour­rait sem­bler anec­do­tique. Mais il n’en est rien.
 
La blan­cheur de la calotte a, en effet, un impact impor­tant vis-à-vis du rayon­ne­ment solaire. Plus la neige est imma­cu­lée, plus elle ren­voie de l’éner­gie solaire. A contra­rio, une calotte gla­ciaire moins blanche va davan­tage absor­ber la cha­leur… et donc fondre plus vite. Dans ces condi­tions, l’as­som­bris­se­ment observé pour­rait bien ampli­fier le chan­ge­ment cli­ma­tique sur la calotte dans le futur.
 
Evolution des impuretés de la calotte glaciaire au Groënland de 2009 à 2013 Source http://lgge.osug.fr

Évolution des impu­re­tés à la sur­face de la calotte gla­ciaire au Groenland de 2009 à 2013, au prin­temps. Source : lgge​.osug​.fr

 

Des poussières minérales en cause

 
 
Mais au fait, d’où vient cette évo­lu­tion ? Pour les cher­cheurs gre­no­blois, deux phé­no­mènes peuvent l’ex­pli­quer. Première rai­son : le gros­sis­se­ment accé­léré des grains de neige. Problème, ce fac­teur, qui a été lar­ge­ment étu­dié, jus­ti­fie l’assombrissement crois­sant de la calotte en été, mais pas les chan­ge­ments obser­vés au printemps.
 
La rai­son pour­rait donc bien être l’aug­men­ta­tion de la concen­tra­tion d’impuretés qui absorbent la lumière dans la neige. En croi­sant des don­nées satel­li­taires, les cher­cheurs ont en effet mis en évi­dence une forte aug­men­ta­tion des impu­re­tés dans le man­teau nei­geux au prin­temps. Tout porte à croire qu’il s’a­git de pous­sières miné­rales pro­ve­nant de terres du pour­tour arc­tique qui connaissent, elles aussi, une fonte plus pré­coce de leur man­teau nei­geux. En clair, le réchauf­fe­ment cli­ma­tique s’auto-entre­tien­drait. La calotte gla­ciaire n’a pas fini d’a­voir des sueurs froides…
 
 
Paul Turenne
 
 
 
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PT

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