Calotte glaciaire au Groenland. DR

Découverte : la calotte gla­ciaire serait vic­time d’un cercle vicieux

Découverte : la calotte gla­ciaire serait vic­time d’un cercle vicieux

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Un groupe de cher­cheurs gre­no­blois vient de mettre en évi­dence que la neige recou­vrant la calotte gla­ciaire groen­lan­daise au prin­temps s’as­som­bris­sait depuis 2009. Un phé­no­mène qui n’au­gure rien de bon en matière de fonte des glaces.

Calotte glaciaire au Groenland. DR

Calotte gla­ciaire au Groenland. DR

Les obser­va­tions satel­lites sont for­melles : depuis 2009, la calotte gla­ciaire de prin­temps est de moins en moins blanche au Groenland. Cette décou­verte, publiée dans la revue Nature Geoscience par des cher­cheurs du Centre natio­nal de recherches météo­ro­lo­giques (CNRM-Game) et du Laboratoire de gla­cio­lo­gie et de géo­phy­sique de l’en­vi­ron­ne­ment (LGGE) de Grenoble, pour­rait sem­bler anec­do­tique. Mais il n’en est rien.
La blan­cheur de la calotte a, en effet, un impact impor­tant vis-à-vis du rayon­ne­ment solaire. Plus la neige est imma­cu­lée, plus elle ren­voie de l’éner­gie solaire. A contra­rio, une calotte gla­ciaire moins blanche va davan­tage absor­ber la cha­leur… et donc fondre plus vite. Dans ces condi­tions, l’as­som­bris­se­ment observé pour­rait bien ampli­fier le chan­ge­ment cli­ma­tique sur la calotte dans le futur.
Evolution des impuretés de la calotte glaciaire au Groënland de 2009 à 2013 Source http://lgge.osug.fr

Évolution des impu­re­tés à la sur­face de la calotte gla­ciaire au Groenland de 2009 à 2013, au prin­temps. Source : lgge​.osug​.fr

Des pous­sières miné­rales en cause

Mais au fait, d’où vient cette évo­lu­tion ? Pour les cher­cheurs gre­no­blois, deux phé­no­mènes peuvent l’ex­pli­quer. Première rai­son : le gros­sis­se­ment accé­léré des grains de neige. Problème, ce fac­teur, qui a été lar­ge­ment étu­dié, jus­ti­fie l’assombrissement crois­sant de la calotte en été, mais pas les chan­ge­ments obser­vés au printemps.
La rai­son pour­rait donc bien être l’aug­men­ta­tion de la concen­tra­tion d’impuretés qui absorbent la lumière dans la neige. En croi­sant des don­nées satel­li­taires, les cher­cheurs ont en effet mis en évi­dence une forte aug­men­ta­tion des impu­re­tés dans le man­teau nei­geux au prin­temps. Tout porte à croire qu’il s’a­git de pous­sières miné­rales pro­ve­nant de terres du pour­tour arc­tique qui connaissent, elles aussi, une fonte plus pré­coce de leur man­teau nei­geux. En clair, le réchauf­fe­ment cli­ma­tique s’auto-entre­tien­drait. La calotte gla­ciaire n’a pas fini d’a­voir des sueurs froides…
Paul Turenne
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