Plaque en hommage à Eugène Christophe, premier porteur de l'histoire du maillot jaune, dévoilée à Grenoble le 19 juillet 2019. © Laurent Genin

Cent ans du maillot jaune : une plaque en l’hon­neur d’Eugène Christophe dévoi­lée à Grenoble

Cent ans du maillot jaune : une plaque en l’hon­neur d’Eugène Christophe dévoi­lée à Grenoble

EN BREF – Le 19 juillet 1919, le ser­ru­rier Eugène Christophe revê­tait le pre­mier maillot jaune de l’Histoire du Tour de France à Grenoble. Cent ans plus tard jour pour jour, une plaque en hom­mage au “Vieux Gaulois” a été dévoi­lée par l’association “Les Géants du Tour” et le maire Éric Piolle au 4 rue Béranger. C’est à cet endroit que le cou­reur avait reçu la tunique des mains d’Henri Desgrange, le direc­teur de la Grande Boucle.

Le 19 juillet 1919, Eugène Christophe portait le premier maillot jaune de l’Histoire du Tour de France à Grenoble. Cent ans après, une plaque a été dévoiléeDes amoureux de la petite reine ont assisté au dévoilement de la plaque en l'honneur d'Eugène Christophe. © Laurent Genin

Des amou­reux de la petite reine ont assisté au dévoi­le­ment de la plaque en l’hon­neur d’Eugène Christophe. © Laurent Genin

Grenoble figu­rera à jamais dans les annales du Tour de France. Le 19 juillet 1919, Eugène Christophe, lea­der du clas­se­ment géné­ral, a porté le pre­mier maillot jaune de l’Histoire dans la capi­tale des Alpes au départ d’une étape qui menait les cou­reurs à Genève. Christophe avait reçu dans la nuit un paquet de six maillots des mains d’Henri Desgrange, le direc­teur de la Grande Boucle, au Café de l’Ascenseur, aujourd’hui dis­paru, au 4 rue Béranger à Grenoble.

L’histoire retient que la cou­leur a été choi­sie par rap­port aux pages jaunes du jour­nal L’Auto, l’ancêtre de L’Équipe, dont le patron se nomme… Desgrange. 

« La nais­sance du maillot jaune est aussi liée à l’arrêt d’Henri Pélissier et à Alphonse Baugé », ajoute Claude Maignan, pré­sident de l’association “Les Géants du Tour”.

Un cou­reur pour­suivi par la malchance

En 1919, les cou­reurs portent des maillots sem­blables. Lors de la qua­trième étape, Les Sables‑d’Olonne – Brest, longue de 428 km, Henri Pélissier aban­donne. Le deuxième de la Grande Boucle 1914 et vain­queur de Paris-Roubaix et Bordeaux-Paris en 1919 était connu, on le dis­tin­guait dans le pelo­ton, ce qui n’est pas le cas du nou­veau lea­der Eugène Christophe.

La plaque commémorative est située au 4 rue Béranger. © Laurent Genin

La plaque com­mé­mo­ra­tive est située au 4 rue Béranger. © Laurent Genin

Lors de l’étape sui­vante, Alphonse Baugé, col­la­bo­ra­teur de l’organisation du Tour, sug­gère alors à Henri Desgrange de faire por­ter un maillot jaune au pre­mier du clas­se­ment géné­ral. Une idée qui séduit le patron du Tour.

Le confec­tion­ner prend tou­te­fois plus de temps que prévu. Ce sera donc à Grenoble qu’il sera porté en pre­mier et non à Marseille, comme prévu. 

Eugène Christophe n’arrivera pas à le rame­ner à Paris. Il ter­mina troi­sième après avoir cassé sa fourche, qu’en bon ser­ru­rier il répara mal­gré tout. Une mésa­ven­ture qu’il avait déjà vécue dans la des­cente du Tourmalet en 1913 et qu’il revi­vra encore lors de la Grande Boucle 1922.

« Eugène Christophe perd le Tour 1919 à l’avant-dernière étape Metz-Dunkerque qui fait 468 km, pré­cise Claude Maignan. Le Belge Firmin Lambot gagne en 21 heures. Desgrange dit qu’Eugène Christophe a mis 23 h 53. Quand vous voyez ce qu’ils ont fait, ils res­te­ront tou­jours des guer­riers, des géants. Un géant c’est le cou­reur qui prend le départ du Tour de France et qui le ter­mine. Aujourd’hui, il y en a 3 443 qui l’ont fait. Respect pour tous ces cou­reurs. »

Cent ans jour pour jour après Christophe, un autre Français en jaune

Vendredi 19 juillet 2019, cent ans jour pour jour après ce pre­mier maillot jaune de l’Histoire, une plaque com­mé­mo­ra­tive en hom­mage au “Vieux Gaulois” a été dévoi­lée par “Les Géants du Tour”, à l’origine de l’initiative, et Éric Piolle, maire de Grenoble, en pré­sence de l’arrière-arrière-petit-fils d’Henri Pélissier.

Eric Piolle, maire de Grenoble et Claude Maignan, président de l'association "Les Géants du Tour". © Laurent Genin

Eric Piolle, maire de Grenoble, et Claude Maignan, pré­sident de l’as­so­cia­tion « Les Géants du Tour ». © Laurent Genin

« C’est vrai­ment impor­tant pour nous d’être là pour hono­rer la mémoire d’Eugène Christophe, a sou­li­gné Claude Maignan. On pour­rait dire aujourd’hui que c’est le Poulidor. Il n’a jamais eu de chance. Mais ça c’est Eugène Christophe, c’est le Tour de France. »

Plaque en hommage à Eugène Christophe, premier porteur de l'histoire du maillot jaune, dévoilée à Grenoble le 19 juillet 2019. © Laurent Genin

Plaque en hom­mage à Eugène Christophe, pre­mier por­teur de l’his­toire du maillot jaune, dévoi­lée à Grenoble le 19 juillet 2019. © Laurent Genin

Cent ans après Eugène Christophe, on retien­dra qu’un autre Français, Julian Alaphilippe, est en jaune sur la Grande Boucle. Un joli clin d’œil à l’occasion de l’anniversaire de cette tunique la plus convoi­tée du peloton.

Laurent Genin

Laurent Genin

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