Activité sismique Courbes d'un sismographe séisme tremblement de terre Alpes

L’activité sis­mique divi­sée par deux durant le confi­ne­ment, selon le CNRS

L’activité sis­mique divi­sée par deux durant le confi­ne­ment, selon le CNRS

FIL INFO – Le CNRS a exprimé sa sur­prise ce ven­dredi 24 juillet. En effet, 76 sis­mo­logues inter­na­tio­naux dont des cher­cheurs de l’Institut des sciences de la Terre basé à Grenoble ont annoncé que le bruit sis­mique dans le monde avait dimi­nué de moi­tié pen­dant la période de confinement.

Courbes d'un sismographe activité sismique

Courbes d’un sis­mo­graphe. DR

L’activité sis­mique a‑t-elle dimi­nué du fait du confi­ne­ment ? Ce ven­dredi 24 juillet, le CNRS a publié un com­mu­ni­qué sur la fré­quence des secousses et séismes ces der­niers mois dans le monde. Les résul­tats de la der­nière étude de 76 sis­mo­logues du monde entier, parmi les­quels des cher­cheurs de l’Institut des sciences de la Terre (ISTerre – CNRS – IRD ‑UGA – UGE – USMB), de l’IPGP, d’Université de Paris, de l’Université de Strasbourg et de l’IRD.

Et les conclu­sions sont sans appel : « Les mesures de confi­ne­ment pour lut­ter contre la pro­pa­ga­tion du Covid-19 ont entraîné dans le monde entier une réduc­tion de 50 % du bruit sis­mique lié aux acti­vi­tés humaines entre jan­vier et juin 2020 », écrit le CNRS.

Si les secousses sis­miques liées à l’activité humaine ne sont pas incon­nues des scien­ti­fiques, les sis­mo­logues expriment leur éton­ne­ment devant cette réduc­tion dras­tique du bruit sis­mique. Ils ont ainsi « pris conscience de l’impact, plus impor­tant qu’escompté jusqu’à pré­sent, des acti­vi­tés humaines sur les sous-sols », explique le centre de recherche.

Une cor­ré­la­tion entre l’ac­ti­vité humaine et la fré­quence des ondes sismiques

Pour ce faire, les sis­mo­logues ont ana­lysé les don­nées de plus de 300 sta­tions sis­miques dans le monde. Ils ont ainsi constaté que cette quié­tude sis­mique sui­vait une « vague » de confi­ne­ment. La réduc­tion du bruit sis­mique a com­mencé en Chine avant de se dépla­cer en Italie, puis dans le reste du monde.

Les scien­ti­fiques du centre éta­blissent donc une cor­ré­la­tion entre la pro­duc­tion indus­trielle de l’homme, son acti­vité éco­no­mique et tou­ris­tique et la fré­quence de ces ondes sis­miques. Pour eux, le confi­ne­ment et la mise en pause de toutes ces acti­vi­tés a per­mis cette réduc­tion de moi­tié du bruit sis­mique dans le monde.

Un petit séisme parti du Vercors ressenti jusqu'à Grenoble

Localisation du séisme de magni­tude 2,7 le 22 mai 2020

À titre d’exemple, le der­nier séisme remar­quable en date dans la péri­phé­rie gre­no­bloise a été observé le 22 mai 2020 dans le sec­teur d’Engins. Un séisme de magni­tude 2,7, dix jours après le décon­fi­ne­ment… et à proxi­mité d’une car­rière où sont régu­liè­re­ment réa­li­sés des tirs de mine.

Corentin Bemol

CBem

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