Avec sa plateforme de cryo-microscopie électronique, l’ESRF ajoute une nouvelle corde à son arc

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DÉCRYPTAGE – L’installation européenne de rayonnement synchrotron de Grenoble (ESRF) a inauguré, ce 10 novembre sur son site, Cryo-EM, une plateforme de cryo-microscopie électronique. De quoi compléter sa panoplie de techniques exploratoires de la structure des biomolécules dont la cristallographie aux rayons X a fait sa réputation. Dans quel objectif ? Se maintenir dans le peloton de tête des synchrotrons et permettre aux scientifiques du monde entier de combiner les techniques afin d’examiner de près toutes sortes de biomolécules. Le tout sans contrainte de taille ou de complexité.

 

 

 

© ESRF / jocelyn chavy

Le syn­chro­tron euro­péen de Grenoble.  © ESRF / Jocelyn Chavy

La der­nière acqui­si­tion de l’ESRF ? Le cryo-micro­scope élec­tro­nique (Cryo-EM), Titan Krios pour les intimes. « C’est le top de ce qu’on peut ache­ter, une vraie Ferrari ! », se féli­cite Christoph Mueller-Dieckmann, scien­ti­fique prin­ci­pal en charge de l’instrument. D’une valeur de plus de 5 mil­lions d’euros, Titan Krios ins­tallé sur le site en juillet der­nier, a été inau­guré en grande pompe ven­dredi 10 novembre.

 

En sus de scien­ti­fiques de renom et l’équipe en charge de la pla­te­forme, étaient éga­le­ment pré­sents des repré­sen­tants des trois autres par­te­naires* de l’installation Cryo-EM ainsi qu’un par­terre de poli­tiques**.

 

 

« La biologie structurale connaît au XXIe siècle sa plus grande révolution »

 

Introduction d'un échantillon dans le cryo-microscope. © ESRF/Stef Candé

Introduction d’un échan­tillon dans le cryo-micro­scope élec­tro­nique Titan Krios. © ESRF/Stef Candé

Il fal­lait bien cela. Couplé à un labo­ra­toire de pré­pa­ra­tion d’échantillons, l’appareil entiè­re­ment auto­ma­tisé est capable de fonc­tion­ner vingt-quatre heures sur vingt-quatre et sept jours sur sept. Du reste, cette ins­tal­la­tion de pointe consti­tue l’un des nou­veaux fers de lance pour accom­pa­gner le plein essor de la bio­lo­gie struc­tu­rale.

 

Depuis sa créa­tion en 1989, l’Installation euro­péenne de rayon­ne­ment syn­chro­tron de Grenoble met ainsi à dis­po­si­tion des bio­lo­gistes molé­cu­laires des outils explo­ra­toires hors pairs de la struc­ture ato­mique des bio­mo­lé­cules.

 

Une dyna­mique de moder­ni­sa­tion conti­nuelle de l’ESRF qui s’avère par­ti­cu­liè­re­ment payante. Plus de 9 000 scien­ti­fiques du monde entier viennent ainsi y mener des expé­ri­men­ta­tions chaque année.

 

Les bio­lo­gistes molé­cu­laires ne demandent pour leur part qu’à voir pour com­prendre. Visualiser la forme des molé­cules du vivant, seules ou en inter­ac­tion avec d’autres, leur per­met d’en déduire leur fonc­tion­ne­ment, dans la mesure où il existe une rela­tion entre la struc­ture des molé­cules et leur fonc­tion dans l’organisme. Mais pas seule­ment. Visualiser la struc­ture des bio­mo­lé­cules leur per­met éga­le­ment de dres­ser le pro­fil struc­tu­ral de cibles thé­ra­peu­tiques.

 

Et les avan­cées scien­ti­fiques dans le domaine vont bon train. « Au XXIe siècle, la bio­lo­gie struc­tu­rale connaît, au même titre que le spa­tial, sa plus grande révo­lu­tion grâce aux avan­cées tech­no­lo­giques », rap­pelle Geneviève Fioraso, ex-ministre de l’Enseignement supé­rieur et de la Recherche. Avec ce nou­vel équi­pe­ment, qui vient com­plé­ter sa pano­plie de tech­niques micro­sco­piques, « le syn­chro­tron euro­péen se dote d’une force de frappe unique au monde en matière de bio­lo­gie molé­cu­laire », sou­ligne Francesco Sette, direc­teur géné­ral de l’ESRF, sou­cieux de main­te­nir le rang mon­dial de l’installation.

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