Peter Kennaugh, au centre, ici lors de l'ascension du col de Sarenne, s'est imposé dans cette étape du critérium du Dauphiné entre Aoste et l'Alpe-d'Huez. © Laurent Genin

Avec le Tour de France, L’Alpe d’Huez devient davan­tage asso­ciée au vélo qu’au ski

Avec le Tour de France, L’Alpe d’Huez devient davan­tage asso­ciée au vélo qu’au ski

EN BREF – Le Tour de France n’a plus posé ses roues dans la mon­tée de L’Alpe d’Huez

depuis 2015. Ce sera de nou­veau le cas le 19 juillet 2018 lors d’une étape qui par­tira de Bourg-Saint-Maurice. S’il se féli­cite de son retour, Jean-Yves Noyrey, maire d’Huez, constate que L’Alpe d’Huez est tel­le­ment connue dans le monde grâce à cette course qu’on en oublie presque qu’elle est une sta­tion de ski.

Les der­niers doutes ont été levés mardi 17 octobre à Paris lors de la pré­sen­ta­tion de la 105édi­tion du Tour de France. Ce qui était pres­senti depuis plu­sieurs jours s’est confirmé : L’Alpe d’Huez figu­rera bien au pro­gramme des cou­reurs à l’été 2018. Lors de la 12e étape, le 19 juillet, le pelo­ton s’élancera de Bourg-Saint-Maurice, en Savoie, pour rejoindre, au terme de 175 km de course, la sta­tion de l’Oisans via les cols de la Madeleine et de la Croix de Fer.

5 000 mètres de déni­velé positif

ASO, orga­ni­sa­teur de la Grande Boucle, a choisi un iti­né­raire clas­sique pour atteindre L’Alpe. Cette étape de mon­tagne n’en est pas moins redou­table avec 5 000 mètres de déni­velé posi­tif, record du Tour 2018.

A chaque passage du Tour de France à L’Alpe d’Huez la montée est prise d'assaut par les touristes, néerlandais en particulier. © Laurent Salino / Alpe d'Huez tourisme

A chaque pas­sage du Tour de France à L’Alpe d’Huez, la mon­tée est prise d’as­saut par les tou­ristes, néer­lan­dais en par­ti­cu­lier. © Laurent Salino – Alpe d’Huez tourisme

« C’est une grande joie de rece­voir le Tour, sur­tout que, le len­de­main, le départ sera donné au Bourg‑d’Oisans [la 13e étape conduira les cou­reurs à Valence, ndlr]. Quand il a lieu assez loin, comme la der­nière fois, per­sonne ne loge ici. C’est frus­trant pour les hôte­liers », explique Jean-Yves Noyrey, maire d’Huez.

Ce sera la tren­tième fois que L’Alpe d’Huez accueillera la Grande Boucle. Lors de son der­nier pas­sage en 2015, elle avait attiré 700 000 à 800 000 per­sonnes le long des routes à par­tir du Bourg‑d’Oisans. Jean-Yves Noyrey s’attend à un nombre de spec­ta­teurs simi­laire en juillet pro­chain, « peut-être même un peu plus », compte-tenu de l’absence du Tour en 2016 et 2017.

« 17 % de notre chiffre d’affaires l’été sans le Tour, 21 % avec »

Cette foule consi­dé­rable a bien sûr un impact posi­tif sur l’économie locale. « Sur la sta­tion, nous réa­li­sons 17 % de notre chiffre d’affaires l’été sans le Tour et 21 % avec le Tour », illustre Jean-Yves Noyrey.

Photo de Jean-Yves Noyrey, maire d'Huez. © DR L'Alpe d'Huez va être le théâtre pour la 30e fois d'une étape de la Grande Boucle.

Jean-Yves Noyrey, maire d’Huez. L’Alpe d’Huez va être le théâtre pour la 30e fois d’une étape de la Grande Boucle. © DR

« Au-delà de l’aspect finan­cier à court terme pour les com­merces, pour la sta­tion et l’Oisans tout entier, le Tour de France repré­sente une image », indique le maire d’Huez. « C’est grâce au Tour que nous avons encore mi-octobre 200 cyclistes dans la mon­tée de l’Alpe. Du 15 juin au 15 sep­tembre, nous en dénom­brons envi­ron 1 000 par jour, l’année du pas­sage de la course encore un peu plus. Tous les com­merces du vil­lage tra­vaillent avec les vélos qui montent. Nous avons aussi un atout : une vraie aire d’arrivée, à la dif­fé­rence d’autres cols. »

Avec la dif­fu­sion du Tour dans près de 200 pays, L’Alpe d’Huez est connue dans le monde entier. Elle est tel­le­ment asso­ciée à l’épreuve dans la tête du public que Jean-Yves Noyrey fait le constat sui­vant : « Nous avons cette chance d’être connus, mal­heu­reu­se­ment d’ailleurs quel­que­fois plus en termes de vélo que de ski. »

Les places sont déjà rares dans les hôtels

Le pre­mier édile d’Huez ne serait pas contre accueillir une jour­née de repos sur la Grande Boucle, comme Annecy en 2018. « Pour l’instant, ce n’est pas envi­sa­geable parce que nous man­quons de lits com­mer­ciaux », explique Jean-Yves Noyrey. La plu­part des hôtels sont ainsi déjà rem­plis, selon le maire.

Et pour cause : « Nous sommes dans une sta­tion où il y a beau­coup de lits froids, mal­heu­reu­se­ment. Tant que nous n’aurons pas plus de lits com­mer­ciaux, le Tour ne res­tera pas ici pour une jour­née de repos. Par contre, le jour où ce sera le cas, nous pour­rons peut-être envi­sa­ger une étape de repos. » 3 000 à 4 000 lits sup­plé­men­taires seraient nécessaires.

Laurent Genin

Laurent Genin

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