En analysant de la glace vieille de plus d'1,5 million d'années, des glaciologues du monde entier entendent lever un des mystères de la paléoclimatologie.

Les gla­cio­logues veulent remon­ter le temps jus­qu’à 1,5 mil­lion d’années

Les gla­cio­logues veulent remon­ter le temps jus­qu’à 1,5 mil­lion d’années

FOCUS – Pendant trois ans, des gla­cio­logues du monde entier, et parmi eux des cher­cheurs gre­no­blois, vont se relayer sur le conti­nent antarc­tique pour ana­ly­ser une glace vieille de plus de 1,5 mil­lion d’an­nées. Objectif de cette cam­pagne : lever un des mys­tères de la paléo­cli­ma­to­lo­gie et com­prendre pour­quoi le cli­mat a changé sur Terre il y a un mil­lion d’an­nées. L’équipe gre­no­bloise en pro­fi­tera pour tes­ter un équi­pe­ment inédit : une sonde per­met­tant d’a­na­ly­ser la glace in situ et en temps réel. Sans carottage.

Forage en Antarctique : extraire la glace pour mieux comprendre le changement climatique. Crédit Jérôme Chappellaz - CNRS/LGGE

Forage en Antarctique : extraire la glace pour mieux com­prendre le chan­ge­ment cli­ma­tique. © Jérôme Chappellaz – CNRS/LGGE

Pour recons­ti­tuer le cli­mat passé, et mieux com­prendre l’ac­tuel voire anti­ci­per le futur, les gla­cio­logues creusent la glace. Ils y ana­lysent les fines bulles d’air qui s’y sont for­mées lors de la trans­for­ma­tion de la neige en glace, il y a des mil­liers d’années.

En forant à 3 270 mètres de pro­fon­deur dans la glace de l’Antarctique, ils sont ainsi remon­tés 800 000 ans en arrière. C’est la plus vieille glace forée à ce jour. Elle a per­mis de recons­ti­tuer l’é­vo­lu­tion cli­ma­tique et la com­po­si­tion de l’at­mo­sphère sur huit cycles glaciaires-inter-glaciaires.

Mais les cher­cheurs veulent aller plus loin. Plus pro­fond. Et remon­ter jus­qu’à 1,5 mil­lion d’an­nées en arrière. Le pro­jet, mené par un consor­tium de scien­ti­fiques inter­na­tio­nal et financé à hau­teur de 2,2 mil­lions d’eu­ros sur trois ans dans le cadre du pro­jet euro­péen H2020, vient de démar­rer en Antarctique et se pour­sui­vra durant tout cet été austral.

Le gaz car­bo­nique suspecté

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Patricia Cerinsek

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