Le biathlète Martin Fourcade termine sa carrière en apothéose

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FIL INFO – Martin Fourcade, 31 ans, a tiré sa révérence sur une victoire, ce samedi 14 mars, lors de la poursuite de Kontiolahti, en Finlande. Le biathlète français installé dans le Vercors a notamment remporté dans sa carrière cinq médailles d’or olympiques et décroché onze titres de champion du monde. Un palmarès exceptionnel.

 

 

Martin Fourcade peut rac­cro­cher les skis et la cara­bine très fier de ce qu’il a accom­pli durant ses qua­torze années de car­rière. Le biath­lète de 31 ans a en effet bou­clé la boucle de la meilleure des façons, sur un suc­cès, son 83e en Coupe du monde, lors de l’épreuve de la pour­suite (12,5 km) de Kontiolahti, en Finlande, ce samedi 14 mars.

 

 

L’Isérois d’adoption est passé tout près d’un huitième gros globe de cristal

 

Une per­for­mance remar­quable mal­gré tout insuf­fi­sante pour rem­por­ter pour la hui­tième fois le gros globe de cris­tal, qui récom­pense le meilleur biath­lète de la sai­son. Pour le sou­le­ver, le natif des Pyrénées orien­tales ins­tallé dans le Vercors devait l’emporter mais espé­rer aussi que son grand rival Johannes Boe n’ob­tienne pas mieux qu’une cin­quième place. Las, le Norvégien a ter­miné qua­trième et s’ad­juge fina­le­ment le tro­phée avec… deux points d’a­vance sur le Français.

 

Martin Fourcade, au centre, avait remporté la poursuite lors des JO 2018, un de ses trois titres décrochés lors de cette Olympiade. © DR

Martin Fourcade, au centre, avait rem­porté la pour­suite lors des JO 2018, un de ses trois titres décro­chés lors de cette Olympiade. © DR

 

Lors de cette pour­suite, les Tricolores ont par­ti­cu­liè­re­ment brillé puis­qu’ils ont réa­lisé un tri­plé. Derrière Martin Fourcade, Quentin Fillon Maillet a pris la deuxième place et l’Isérois Émilien Jacquelin, la troi­sième.

 

 

La fierté d’avoir su rebondir après une saison dernière décevante

 

« Il est temps de vous dire au revoir. Merci pour ce voyage. » Voilà com­ment Martin Fourcade avait conclu son mes­sage posté sur sa page Facebook, ven­dredi 13 mars, dans lequel il annon­çait la fin de sa car­rière spor­tive, la veille de cette der­nière course de la sai­son. Comme la quasi-tota­lité des grands évé­ne­ments spor­tifs, en effet, la Coupe du monde de biath­lon a subi les consé­quences de la pan­dé­mie de coro­na­vi­rus.

 

Alors que les courses se dérou­laient déjà à huis clos en Finlande, les relais mixtes pré­vus dimanche 15 mars ont été annu­lés, de même que la der­nière étape du cir­cuit à Oslo, en Norvège, qui devait avoir lieu du 20 au 22 mars.

 

Martin Fourcade, ici à Grenoble en 2018, peut être fier de son immense carrière. © Archive LG

Martin Fourcade, ici à Grenoble en 2018, peut être fier de son immense car­rière. © Archive LG

Le biath­lète fran­çais a mar­qué son sport et, plus glo­ba­le­ment, le sport fran­çais de son empreinte. Se for­geant un pal­ma­rès excep­tion­nel. En plus de ses sept gros globes de cris­tal, il a décro­ché cinq titres olym­piques et onze titres de cham­pion du monde.

 

« J’aurais pu m’arrêter au len­de­main des Jeux olym­piques 2018, auréolé de trois nou­velles médailles d’or, a écrit Martin Fourcade, mais je devais encore suivre cette trace ini­tiale. Elle m’a bien cha­huté l’an passé [où il a réa­lisé une sai­son déce­vante, ndlr] mais ces tur­bu­lences m’ont per­mis de gran­dir encore. J’ai dû faire l’expérience de cette notion de rési­lience jusqu’à engran­ger, le mois der­nier, deux magni­fiques titres sup­plé­men­taires aux Championnats du monde. Seul d’abord et sur­tout avec l’équipe de France. »

 

Avant d’ajouter : « rebon­dir pour en arri­ver là, à ces moments de bon­heurs par­ta­gés, fut le plus grand défi de ma car­rière. Je crois que cette der­nière mis­sion a été accom­plie. »

 

Laurent Genin

 

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