Une nou­velle espèce de requin « de poche » brillant dans le noir décou­verte grâce à l’ESRF

Une nou­velle espèce de requin « de poche » brillant dans le noir décou­verte grâce à l’ESRF

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FIL INFO – En uti­li­sant une tech­nique du syn­chro­tron euro­péen de Grenoble, une équipe amé­ri­caine vient de décou­vrir une nou­velle espèce de petit requin qui brille dans le noir. Les détails mor­pho-ana­to­miques de ce nou­veau squale « de poche » ont été publiés dans la revue Zootaxa, le 18 juillet dernier.

Il aura fallu près de dix ans aux scien­ti­fiques pour iden­ti­fier for­mel­le­ment ce requin « de poche » de qua­torze cen­ti­mètres de long, pré­sen­tant l’é­trange carac­té­ris­tique de briller dans le noir. Celui-ci a été décou­vert en février 2010 dans le golfe du Mexique par des cher­cheurs de l’uni­ver­sité de Tulane (Louisiane, États-Unis).

Le requin de poche capturé dans le Golfe du Mexique en 2010. © Université de Tulane

Le requin de poche cap­turé dans le Golfe du Mexique en 2010. © Université de Tulane

L’équipe amé­ri­caine a notam­ment uti­lisé le syn­chro­tron euro­péen de Grenoble (ESRF) pour obte­nir, par tomo­gra­phie, des images sophis­ti­quées. De quoi per­mettre d’i­den­ti­fier les carac­té­ris­tiques internes de cette nou­velle espèce de petit squale. L’étude mor­pho-ana­to­mique a été publiée le 18 juillet der­nier dans la revue de taxo­no­mie ani­male Zootaxa.

Une nou­velle espèce « incroya­ble­ment rare » de requin de poche

« Dans l’histoire de la science mari­time, seule­ment deux requins “de poche” ont été cap­tu­rés ou réper­to­riés », pré­cise le pro­fes­seur Mark Grace de l’Agence amé­ri­caine d’observation océa­nique et atmo­sphé­rique (NOAA).

Ainsi, le spé­ci­men en ques­tion a‑t-il pu être com­paré sous toutes ses cou­tures à cet autre cap­turé dans l’océan Pacifique orien­tal en 1979 et conservé depuis au musée zoo­lo­gique de Saint-Pétersbourg, en Russie. Les cher­cheurs sont for­mels, « les deux sont incroya­ble­ment rares. Les deux sont des espèces dif­fé­rentes, venant d’océans dif­fé­rents », sou­ligne encore le spécialiste.

Morphologie de la nouvelle espèce de petit requin (Mollisquama mississippiensis). © Université de Tulane

Morphologie de la nou­velle espèce de petit requin, Mollisquama mis­sis­sip­pien­sis. © Université de Tulane

De fait, le nou­veau requin de poche, bap­tisé du joli nom de Mollisquama mis­sis­sip­pien­sis, se dis­tingue du spé­ci­men du Pacifique par cinq carac­té­ris­tiques clai­re­ment dis­cri­mi­nantes, indique l’étude. Notamment, des ver­tèbres en moins et deux dif­fé­rences majeures au niveau de la dentition.

« Il pré­sente la carac­té­ris­tique unique d’être bioluminescent »

Les deux squales « de poche » par­tagent une sin­gu­la­rité : « la carac­té­ris­tique unique d’être bio­lu­mi­nes­cent, c’est-à-dire de briller dans le noir pour atti­rer ses proies », décrit Mark Grace. Toutefois, ils se dis­tinguent par la répar­ti­tion dif­fé­rente de leurs organes lumi­neux (ou organes élec­tro­lu­mi­nes­cent autre­ment nom­més photophores). 

« Le fait qu’un seul requin “de poche” ait été décou­vert dans le golfe du Mexique, et que ce soit une nou­velle espèce, montre à quel point nous connais­sons mal cette région. Notamment ses eaux les plus pro­fondes, et à quel point de nom­breuses espèces res­tent encore à décou­vrir », concluent les chercheurs.

VM

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Véronique Magnin

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