Crash pro­grammé de la sonde Cassini : l’heure du bilan pour les astro­nomes grenoblois

Crash pro­grammé de la sonde Cassini : l’heure du bilan pour les astro­nomes grenoblois

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Le 15 sep­tembre 2017 à 14 heures, la sonde Cassini en orbite autour de Saturne achè­vera sa tra­jec­toire en se consu­mant dans l’atmosphère de la pla­nète gazeuse aux anneaux géants. L’occasion pour le club d’as­tro­no­mie Grenoble-INP / MJC de Saint-Martin-d’Hères de fêter sa ren­trée en démar­rant avec une confé­rence dédiée aux avan­cées obte­nues grâce à Cassini, le mardi 19 sep­tembre à 20 heures à l’Espace vie étu­diante (Eve).

Lancée en 1997, c’est après un long périple dans l’espace que la sonde Cassini, la plus grosse et la plus chère de l’histoire spa­tiale, a débuté en 2004 sa mis­sion d’exploration du sys­tème satur­nien. Les pré­cieuses don­nées trans­mises par l’engin Cassini aux astro­phy­si­ciens ont per­mis d’approfondir la connais­sance des géantes gazeuses et leurs cor­tèges hété­ro­clites d’objets en orbite.

De Saturne à Titan

Véronique Vuitton est l’invitée d’honneur de cette soi­rée où tous les regards seront tour­nés vers la 6e pla­nète du sys­tème solaire, ses anneaux de glace et de pous­sières ainsi que sa cin­quan­taine de satel­lites. Chercheuse à l’Institut de pla­né­to­lo­gie et d’as­tro­phy­sique de Grenoble (IPAG), éga­le­ment membre de l’é­quipe inter­na­tio­nale de dépouille­ment de la sonde Cassini/Huygens, la scien­ti­fique se foca­li­sera sur Titan.

La sonde Cassini et Titan en orbite autour de Saturne. Illustration. – DR

La sonde Cassini et Titan en orbite autour de Saturne. Illustration. DR

Doté d’un océan sou­ter­rain et d’une atmo­sphère, le plus gros d’entre tous les satel­lites de Saturne et le second par la taille de tous ceux du sys­tème solaire ne manque pas d’intérêt. Bien que la tem­pé­ra­ture y soit plus basse que sur Terre, Titan est en effet consi­déré comme un ana­logue de la Terre pri­mi­tive. Soit, un équi­valent de notre pla­nète pen­dant “l’âge des ténèbres”, il y a de cela plus de 3,8 mil­liards d’années.

De pos­sibles traces de vie sur Titan ?

Selon Véronique Vuitton, spé­cia­liste de la chi­mie du satel­lite, il est pos­sible que Titan ren­ferme en son sein une vie micro­bienne ou du moins, l’environnement néces­saire à l’avènement d’une vie extra­ter­restre. Autrement dit, cette chi­mie orga­nique com­plexe qui, selon les scien­ti­fiques, pré­cé­de­rait l’avènement de la vie.

L’exploration de Titan per­met­tra-t-elle de mieux connaître l’histoire de notre pla­nète entre 4,5 et 3,8 mil­liards d’années ? Voilà l’une des nom­breuses ques­tions qui ne man­que­ront pas d’être abor­dées lors de cette confé­rence consa­crée plus géné­ra­le­ment au sys­tème satur­nien. « En point d’orgue de la soi­rée, si la météo le per­met, des obser­va­tions du ciel au téles­cope seront pro­po­sées à l’ex­té­rieur par les membres du club d’as­tro­no­mie Grenoble-INP / MJC de Saint-Martin-d’Hères », pré­cise l’organisation.

VM

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Véronique Magnin

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